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  Guatemala
La antigua civilización maya-queché, que floreció en esta tierra, tenía mucha afinidad con la de los antiguos mexicanos. En las excavaciones realizadas en las ruinas de las viejas ciudades se han hallado representaciones de músicos e instrumentos, también citados en el Popol-Vuh, libro sagrado quiché. Los indios todavía conservan muchos de sus instrumentos tradicionales como el tun o tunkkul de los mayas, parecido al teponaztle azteca, el tzijolaj, flauta vertical de tres o cuatro agujeros, el gojom, tambor, el xul, flauta de piedra o barro cocido, el ayotl, hecho con una caparazón de tortuga, los chinchines, cascabeles, etc.

El instrumento nacional es la marimba, pintoresco instrumento nativo que consiste en una serie de teclas y varas de madera sonora, con calabazas de diferentes tamaños, suspendidas debajo para producir resonancia. Los primeros músicos europeos llegados al país fueron los hermanos Florencio y Diego López, hacia 1540. El maestro madrileño Antonio Pérez ocupó el cargo de organista en la Catedral en 1548, a quien sucedió en 1560 el organista y organero Gaspar Martínez. En el siglo XVIII se destaca la actuación de José Tomás Guzmán, organista y compositor, Esteban de León Garrido y Miguel Pontaza.

Durante el siglo XIX surgen varios músicos guatemaltecos de notable capacidad, entre ellos, Vicente Saenz (1756-1841), su hijo Benedicto Saenz (1780-1831), su nieto Benedicto Saenz (1815-1857) y su bisnieto Pablo Saenz (1830-1863), todos ellos notables músicos y compositores de música sacra, himnos patrioticos y piezas de salón; José Escolástico Andrino (1817-1862), su hermano Máximo Andrino (1805-1873); etc.

El maestro italiano Juan Aberle, alumno de Mercadante de Nápoles, llegó al país en 1871 desarrollando intensa actividad; fue maestro de varias generaciones de músicos guatemaltecos y el gobierno le concedió una medalla de oro por sus actividades. Durante todo el siglo prevaleció el gusto por la música italiana a través de las representaciones líricas que se efectuaban en las distintas salas de la capital, el viejo Teatro Fedriani, edificado hacia 1830, el Teatro de Oriente, el Teatro Nuevo (1844-46), el Teatro Carrera, inaugurado en 1859, denominado más tarde Teatro Nacional, y finalmente Teatro Colón.

En 1875 llegó el maestro alemán Emilio Dressner como director de la banda Marcial de Guatemala, divulgando la música de los compositores alemanes. Por esos años, durante el gobierno del presidente Barrios se fundó el Conservatorio Nacional de Música.

Al principio del siglo XX se destaca la actuación de Germán Alcántara (1863-1910) y Luis Felipe Arias (1876-1908), educado en Europa y primer músico guatemalteco que escribió música inspirada en el folklore.

Otros notables músicos de guatemala son: Jesús Castillo (1891-¿?), interprete destacado del nacionalismo musical; Ricardo Castillo (1891-¿?); José Castañeda (1898-¿?); Franz Ippisch (1883-¿?); Salvador Ley (1907-¿?); Alberto Mendoza (1889-¿?); José Molina Pinillo (1889-¿?); Raúl Paniagua (1898-¿?); Felipe Siliézar (1903-¿?); Julián Paniagua Martínez (1856-1945); etc.