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  Estados Unidos
Los indios que habitaban esta parte del territorio de América practicaban la música y la danza desde tiempo inmemorial. Los arapahos, pueblos, navajos, hopis, zuñis, apaches y otras tribus utilizaban instrumentos de viento y percusión para acompañar sus danzas.

Cristobal de Quiñones, misionero español, llegó a San Felipe, Nuevo México, en 1604, instalando allí el primer órgano y enseñando cantos sacros a los indios. De 1769 a 1823 se establecieron 21 misiones en California; en ellas los padres jesuítas impartieron enseñanza musical a los indios. Pero a pesar de estas manifestaciones, la iniciación de la historia de la música norteamericana tiene por escenario la Nueva Inglaterra con la llegada a las playas de Plymouth, en 1620, de los peregrinos ingleses a bordo del "Mayflower". Edward Winslow, uno de los viajeros, escribe en su diario, "el canto de los Salmos llenaba de alegría sus corazones".

En 1640 otros puritanos establecidos en Gloucester, Mass., imprimieron The Bay Psalm Book, primer libro publicado en las colonias inglesas de América del Norte. En la novena edición de este libro, impresa en Boston en 1698, se le agregó un apéndice con 13 melodías (1721).

A mediados del siglo XVIII las actividades musicales en Boston, Nueva York y Charleston alcanzaron un desarrollo comparable al de las provincias inglesas. En 1731 ya se ofrecían conciertos en Charleston y Boston. El primer concierto del que se hace mención en Nueva York data de 1736. La colonia morava de Bethlehen en Pensilvania, establecida en 1741, desarrolló una floreciente actividad musical; ya en 1746 contaba con un órgano y una orquesta para los servicios religiosos, en 1748 se fundó un "Collegium Musicum", y hacia 1790 se ejecutaban obras de cámara y orquestales de Haydn y Mozart.

Benjamín Franklin (1706-1790), tenía en su casa en Filadelfia un salón de música donde ofrecía conciertos, ejecutando él mismo la armónica, instrumento que perfeccionó en 1763; William Billings (1746-1800), fundó la Musical Society de Stoughton en 1786. Daniel Read (1757-1836), Jacob Kimball (1761-1826), Andrew Law (1748-1821), Samuel Holyoke (1762-1820), Oliver Holden (1765-1844), Supply Belcher (1751-1836), Francis Hopkinson (1737-1791), James Lyon (1735-1794), Johann Friedrich Peter (1746-1813), Conrad Beissel (1609-1768), James Hewitt (1770-1827) y Benjamín Carr (1750-1830), fueron destacados compositores de este período.

En el siglo XIX aparecen nuevos e importantes valores en la cultura musical de la nación. Lowell Mason (1792-1872) establece el canto coral en las escuelas. La "Haendel and Haydn Society" se estableció en Boston en 1815, la "New York Philarmonic Society" en 1842, y la "Academy of Music" de Nueva York en 1853. Oliver Shaw (1779-1848), Thomas Hastings (1784-1872), Isaac Baker Woodbury (1819-1858), William Henry Fry (1813-1864) y George F. Bristow (1825-1898), fueron músicos importantes en la primera mitad del siglo XIX. En esa época aparecen los primeros hollers, blues y negro spiritual, caracterísicos de la música negra norteamericana. En la década 1830-40, Thomas Daddy Rice inicia la era de los Minstrel Show, espectáculo a base de cómicos que hacen el papel de negros, cantan sus canciones y bailan. La primera compañía de este tipo se organizó en 1843, y en seguida aparecieron otras que popularizaron las canciones de Stephen C. Foster (1826-1864).

El primer concertista norteamericano de relieve mundial fue Luis Moreau Gottscholk (1829-1869), que estudió en París y realizó extensas giras por toda América. Carl Bergmann (1821-1876 y Theodore Thomas (1835-1905), fueron los precursores de la música sinfónica del país. Ambos organizaron concierto y orquestas sinfónicas. El violinista alemán Leopold Damrosch (1832-1885), llegó al país en 1871 y fundó el "Oratorio Society" y la "Symphony Society" (1878). Sus hijos Francis H. Damrosch (1859-1937) y Walter Damrosch (1862-1950) fueron destacados músicos.

Entre los más renombrados compositores norteamericanos, desde mediados del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, se detacan, además de los citados: Edward MacDowell (1861-1908), pianista y compositor; John P. Sousa (1854-1932), autor de famosas marchas; Ethelbert Nevin (1862-1901); Charles Martin Loeffler (1861-1935); Frederick Sheperd Converse (1871-1940); Henry Kimball Hadley (1871-1937); Ernst Schelling (1876-1939); Edward Burlingame Hill (1872-¿?); Howard hanson (1869-¿?); Deems Taylor (1885-¿?); Randall Thompson (1899-¿?); Douglas Moore (1896-¿?); John Alden Carpenter (1876-1951); David Stanley Smith (1877-¿?); Bernard Rogers (1895-¿?); Ernst Bloch (1880-¿?); Charles Edward Ives (1874-1954); Edward Varese (1885-¿?); Charles Ruggles (1876-¿?); George Antheil (1900-¿?); Wallinford Riegger (1885-¿?); Virgil Thompson; Charles K. Harris; George Gershwin (1898-1937); Aaron Copland (1900-¿?); Roy Harris (1898-¿?); Roger Sessions (1896-¿?); William Schumann (1911-¿?); Samuel Barber (1910-¿?); Paul Dowles (1911-¿?); Paul Creston (1906-¿?); David Diamond (1915); Morton Gould (1913); Bernard Herrmann (1911); Norman Lockwood (1906-¿?); Paul Nordoff (1909-¿?); Elie Siegmeister (1909-¿?); etc. John Knowles Paine (1839-1906) y Edward Alexander MacDowell (1861-1908), fueron los primeros músicos norteamericanos de fama internacional. Paine fue maestro de varios músicos que se destacaron durante el siglo XX, entre ellos, Arthur Foote (1853-1937), Frederick S. Converse (1871-1940), Daniel Gregory Mason (1873-1953) y John Alden Carpenter (1876-1951). MacDowell, excelente pianista, se dedicó a escribir piezas para ese instrumento y gran número de piezas características.

La generración que siguiño a Paine formó un grupo conocido como "El Grupo de Boston", constituido por Arthur Foote, George W. Chadwick (1854-1931), Horacio Parker (1853-1919), la señora Amy Cheney Beach (1867-1944), Daniel Gregory Mason y algunos otros compositores de menor renombre. Arthur Farwell (1872-1951), discípulo de Dvorák, fue uno de los iniciadores de la corriente nacionalista en el siglo XX. Recorrió el país recopilando música de los indios y de los negros. Nucleó varios compositores alrededor suyo, y estableció la imprenta "Wan-Wan" para editar música de jóvenes músicos. Entre los más importantes del grupo figuran HenryGilbert, Arthur Shepherd, Edward B. Hill y Edgard Stillman Kelley.

George Gershwin (1896-1937), un compositor de música popular en sus orígenes, se empeñó en llevar la música vernácula hacia las grandes formas sonfónicas. Con su Rapsodia en Azul (1924), demostró las posibilidades sinfónicas del "jazz"; a esta pieza siguieron Un americano en París (1928) y la ópera Porgy and Bess.

El Espíritu del "jazz", como expresión musical del pueblo americano es reflejado en las obras de Aarón Copland (1900-¿?), quien también se inspira en el folklore americano. La tendencia romántica fue representada por Howard Hanson (1896-¿?) y Samuel Barber (1910-¿?). El folklorismo iniciado por su discípulo Roy Harris (1898-¿?), que también es notable sinfonista. Esta tendencia es también cultivada por Douglas Moore (1893-¿?) y Henry Cowell (1897-¿?), autor de 14 sinfonías. Americanista es también Virgil Thompson (1897-¿?), que encuentra inspiración en la historia y hechos de la vida y actualidad de Estados Unidos. A la misma generación pertenece Rogers Sessions (1896-¿?), compositor de vena densa y cerebral, plena de intensidad emotiva.

Entre los "dodecafonistas" figuran: Adolf Weiss (1891-¿?), Milton Babbit (1916-¿?), George Perle (1915-¿?), Wallingford Riegger (1885-¿?) y Harrison Kerr (1899-¿?), todos ellos influenciados por la obra de Arnold Schoenberg, que residió en Estados Unidos de 1933 hasta su muerteen 1951. Charles Ives (1874-1954), fue el compositor más original y más fecundo en innovaciones de los Estados Unidos. La politonalidad, el contrapunto disonante, los acordes inusitados, las aglomeraciones de segundas menores y mayores ("Toneclusters"), las frecuentes mudanzas de compás, eran práctica acostumbrada de este compositor a principios del siglo XX. Fue un creador demasiado adelantado para su época. En las nuevas generaciones se destacan: Norman Dello Joio (1913-¿?), David Diamond (1915-¿?), Leonard Bernstein (1918-¿?), Gian Carlos Menotti (1911-¿?), etc.

En Estados Unidos existen más de 500 orquestas sinfónicas que ofrecen diez mil conciertos por temporada. En las universidades, escuelas superiores y secundarias hay otras 35.000 orquestas y bandas. En las escuelas públicas 3.100.000 alumnos reciben cada año instrucción en algún instrumento musical e igual número de alumnos estudia canto. 20 compañías de ópera y centenares de compañías teatrales recorren el país llevando a las ciudades y pueblos, representaciones de óperas, operetas, ballets, etc.